Lake Tahoe

Demandan resort de ski en Tahoe por avalancha que dejó un muerto en 2020

Skiers and snowboarders ride a high speed chairlift.

RENO, Nevada- La viuda y un amigo de un hombre que murió en una avalancha en una estación de ski de Lake Tahoe el año pasado presentaron demandas por separado acusando a la estación de apresurarse negligentemente para abrir las pistas en condiciones inseguras durante un fin de semana festivo que suele ser uno de los más ocupados de la temporada.

Cole Comstock, de 34 años, de Blairsden, California, murió y su amigo cercano, Kaley Bloom, resultó gravemente herido cuando fueron arrastrados por la avalancha en Alpine Meadows el 17 de enero de 2020, el viernes antes del Día de Martin Luther King Jr.

Nadie más resultó herido de gravedad.

La viuda de Cole, Caitlin Raymond y Bloom presentaron recientemente las demandas en la Corte Superior del Condado de Placer. Ambos buscan daños no especificados de Alpine Meadows por negligencia, negligencia grave e incumplimiento de contrato. La demanda de Raymond también alega que el complejo es el culpable de la muerte por negligencia de su difunto esposo.

El complejo había cerrado el día anterior después de varios días de fuertes nevadas y recibió de 11 a 22 pulgadas (28 a 56 centímetros) adicionales de nieve la noche anterior debido a fuertes vientos que aumentan drásticamente la amenaza de una avalancha, alegan las demandas.

El Servicio Meteorológico Nacional en Reno informó ráfagas de viento de hasta 186 kph (116 mph) en la cima de Alpine Meadows la noche anterior.

La "apertura prematura" de Alpine Meadows ese viernes "fue en respuesta a la presión pública y económica para abrir ese ascensor en particular y un desprecio insensible por la peligrosa combinación de condiciones", según la demanda de Bloom presentada el 2 de febrero. Dice que sufrió lesiones graves y continuas. y sufrimiento.

El complejo dijo en un comunicado horas después de la avalancha fatal que ocurrió alrededor de las 10:16 a.m. que se habían realizado trabajos de mitigación de avalanchas en el área antes de abrir a los esquiadores y practicantes de snowboard durante el día. Dicha mitigación a menudo implica el uso de cañones de aire u otras detonaciones explosivas para desencadenar intencionalmente avalanchas más pequeñas y menos peligrosas.

“Si bien no podemos comentar sobre el litigio en curso, el 17 de enero de 2020 fue un día devastador para nuestro equipo en Squaw Valley Alpine Meadows, y continuamos compartiendo nuestro más sentido pésame con la familia y los amigos de los afectados”, Alex Spychalsky, portavoz de ambos complejos turísticos vecinos, dijo en un correo electrónico a The Associated Press.

Mark Ellis, un abogado de Sacramento, representa a ambos demandantes.

La demanda de Raymond presentada el 29 de enero dice que Alpine Meadows "no debería haber abierto la pista de esquí dadas las circunstancias".

Como la mayoría de las estaciones de esquí, los compradores de pasos de montaña deben firmar un formulario de autorización que advierte que la participación en actividades invernales "puede ser peligrosa e implicar riesgo de lesiones o muerte". Pero la demanda de Raymond dice que el complejo aumentó los riesgos más allá de los que normalmente asume un esquiador porque Cole y Bloom creían que estaban esquiando en una carrera que era segura porque los esfuerzos de mitigación de avalanchas se habían realizado ese mismo día.

Reabrir las pistas el viernes después de que habían sido cerradas el día anterior "creó una ilusión falsa e imprudente de seguridad", dice la demanda. "Las medidas de mitigación inadecuadas y / o incompletas no disminuyeron ni mitigaron los riesgos, sino que aumentaron aún más el riesgo y convirtieron un área peligrosa en mortal".

Siete personas murieron en una avalancha en Alpine Meadows en 1982, pero la demanda de Raymond señala que la mayoría de las muertes de esquí ocurren fuera de los límites de la estación de esquí y que las muertes por avalanchas dentro de los límites son raras.

Comstock era un esquiador experimentado que creció en la Sierra y esquiaba tanto dentro como fuera de los límites según las condiciones del día y la información del resort y la patrulla de esquí, dijo su viuda.

Raymond estaba esquiando al otro lado de la montaña cuando recibió una llamada telefónica de unos amigos que le decían que había habido una avalancha. Fue a esperar a su marido debajo de un telesilla.

Fue entonces cuando vio a la patrulla de esquí tirando de una camilla con alguien cubierto de nieve y sangre. Cuando se detuvieron y comenzaron a administrar resucitación cardiopulmonar a la víctima, ella reconoció las botas de esquí marrón y se dio cuenta de que era su esposo.

Ella dijo que la sangre brotaba de su boca con cada empujón en su pecho mientras el equipo de patrulla se turnaba para realizar RCP durante 45 minutos.

“Al final se detuvieron cuando ella los vio cubrirlo con la sábana blanca. Su última imagen de su esposo fue un cadáver roto y ya muerto ”, dice la demanda.

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