California

Juez confirma la prohibición de vender armas en ferias en propiedad pública de California

La decisión de 3-0 del Tribunal de Apelaciones del Noveno Circuito anula el fallo de un juez federal de octubre que bloqueó las leyes.

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SAN FRANCISCO - Un tribunal federal de apelaciones confirmó el martes la prohibición de California de realizar exhibiciones de armas en ferias de condados y otras propiedades públicas, al decidir que las leyes no violan los derechos de los vendedores o compradores de armas de fuego.

La decisión de 3-0 del Tribunal de Apelaciones del Noveno Circuito anula el fallo de un juez federal de octubre que bloqueó las leyes.

Las dos medidas fueron redactadas por el senador estatal demócrata Dave Min. La primera, que entró en vigor en enero de 2022, prohibía las exhibiciones de armas en la Feria del Condado de Orange, y la otra, que tomó vigencia el año pasado, extendió la prohibición a los recintos de ferias de condados en terrenos de propiedad estatal.

En su decisión del otoño pasado, el juez de distrito estadounidense Mark Holcomb escribió que el estado estaba violando los derechos de los vendedores y posibles compradores al prohibir las transacciones de armas de fuego que se pueden comprar en cualquier tienda de estos aparatos. Dijo que las ventas legales de armas implican un discurso comercial protegido por la Primera Enmienda.

Pero el tribunal de apelaciones decidió que las leyes sólo prohíben los acuerdos de venta en propiedad pública, no las discusiones, anuncios u otros discursos sobre armas de fuego. Las prohibiciones "no restringen directa o inevitablemente ninguna actividad expresiva", escribió el juez Richard Clifton en el fallo del martes.

El fiscal general de California, Rob Bonta, que defendió las leyes ante los tribunales, elogió la decisión.

"Las armas no deberían venderse en propiedad del Estado, así de simple", dijo Bonta en un comunicado. "Esta es otra victoria en la batalla contra la violencia armada en nuestro estado y país", agregó.

Las ferias de armas atraen a miles de posibles compradores a los recintos feriales locales. Según una ley estatal separada, que no se cuestiona en el caso, la compra real de un arma de fuego en una exposición de armas se completa en una tienda autorizada después de un período de espera de 10 días y una verificación de antecedentes, señaló Clifton.

Los grupos de control de armas han sostenido que las exhibiciones plantean peligros, haciendo que las armas sean atractivas para los niños y permitiendo "compras falsas" para personas no elegibles para poseer armas de fuego.

La demanda fue presentada por una empresa de exhibición de armas, B&L Productions, que también argumentó que la prohibición de las ventas en los recintos feriales violaba el derecho constitucional a poseer y portar armas. El tribunal de apelaciones no estuvo de acuerdo y señaló que había seis comerciantes de armas de fuego con licencia en el mismo código postal que el recinto ferial del condado de Orange, objeto de la ley de Min de 2022.

Min expresó que la restauración de las leyes hará que los californianos estén más seguros.

"Espero que en mi vida volvamos a ser una sociedad donde las vidas de las personas se valoran más que las armas, y donde los incidentes de violencia armada sean raros e impactantes en lugar de algo común como lo son hoy", sentenció Min en un comunicado el martes.

El fallo será apelado, dijo el abogado Chuck Michel, presidente de la Asociación de Rifles y Pistolas de California (CRPA, por sus siglas en inglés), filial estatal de la Asociación Nacional del Rifle.

"La CRPA continuará protegiendo la despreciada cultura de las armas y luchando contra un gobierno excesivo que busca limitar los derechos fundamentales desfavorecidos y discriminar a ciertos grupos de personas en propiedad estatal", indicó Michel en una declaración proporcionada al San Francisco Chronicle.

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