Capacidad Hospitalaria

Hospitales de California a punto de colapso: pocas camas en UCI, discuten racionar atención médica

Hasta que se generalicen las vacunas, los hospitales se preparan para la posibilidad de racionar la atención médica.

Telemundo

LOS ÁNGELES, California - El personal médico vive situaciones de cada vez más tensión a medida que los hospitales de California se esfuerzan por encontrar camas para pacientes en medio de una explosión de casos de coronavirus que amenaza con colapsar el sistema de atención de emergencia del estado.

Hasta el domingo, más de 16,840 personas fueron hospitalizadas con infecciones confirmadas por COVID-19, más del doble del pico anterior alcanzado en julio, y el modelo estatal que utiliza datos actuales para pronosticar tendencias futuras muestra que el número podría llegar a 75,000 a mediados de enero.

Más de 3,610 pacientes con COVID-19 estaban en unidades de cuidados intensivos. Todo el sur de California y los 12 condados del Valle de San Joaquín al norte han agotado su capacidad de UCI habitual, y algunos hospitales han comenzado a utilizar el espacio de “emergencia”. En general, la capacidad de la UCI del estado fue de solo 2.1% el domingo.

En el condado de Los Ángeles, de los más afectados, Nerissa Black, enfermera del Hospital Henry Mayo Newhall, calculó que ha estado dando un promedio de menos de 10 minutos de atención por paciente cada hora.

“Y los pacientes que ingresan están más enfermos ahora que nunca, porque mucha gente está esperando antes de buscar atención. Entonces, cuando entran, están realmente muy enfermos", dijo Black el domingo.

La enorme cantidad de casos en las últimas seis semanas ha hecho que el número de muertos en California se haya disparado cada vez más. Otras 161 muertes se reportaron el domingo para un total de 22,593.

La capacidad de los hospitales para recibir pacientes de COVID-19 se ha reducido drásticamente.

En todo el condado de Los Ángeles, en el UCLA Health Santa Monica Medical Center, la enfermera Wendy Macedo dijo que las 25 camas de su unidad están llenas de pacientes con COVID-19. Dijo que una sala en otro piso que se había dedicado a pacientes ortopédicos se ha convertido para atender a las personas que dieron positivo en la prueba del virus. Las enfermeras están trabajando en turnos más largos, y más, dijo. Hay casi 5,550 personas hospitalizadas con COVID-19 en todo el condado.

"Cuantos más pacientes tenemos, mayor es el riesgo de cometer un error, especialmente si nos apresuramos", dijo Macedo el domingo. "Obviamente, estamos tratando de evitar eso, pero solo somos humanos".

California estaba experimentando "algunos de los días más oscuros de nuestro aumento de COVID-19", dijo el gobernador Gavin Newsom, pero hubo algo de luz el domingo cuando un grupo de trabajo de científicos y expertos respaldaron la vacuna desarrollada por Moderna. El paso despeja el camino para que el medicamento se distribuya en California y otros estados en el oeste del país que lo revisaron por separado de la Administración de Drogas y Alimentos de EEUU.

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Se espera que los envíos de la vacuna lleguen a California a principios de esta semana, pero podrían pasar meses antes de que esté disponible para el público en general, advirtieron las autoridades.

"Hasta que las vacunas estén disponibles de manera amplia en todo el estado, es fundamental que todos los californianos hagan su parte para detener el aumento al quedarse en casa y usar mascarilla al salir de casa para el trabajo y las necesidades esenciales", dijo Newsom.

Hasta que se generalicen las vacunas, los hospitales se preparaban para la posibilidad de racionar la atención. Un documento que circuló recientemente entre los médicos de los cuatro hospitales administrados por el condado de Los Ángeles les pide que cambien de estrategia: en lugar de intentar todo para salvar una vida, su objetivo durante la crisis es salvar a tantos pacientes como sea posible. Eso significa que aquellos con menos probabilidades de sobrevivir no recibirán el mismo tipo de atención que se ofrece en tiempos normales.

“Es inevitable algún compromiso del estándar de atención; no es que una entidad, sistema o localidad elija limitar los recursos, es que los recursos claramente no están disponibles para brindar atención de manera regular”, se lee en el documento obtenido por Los Angeles Times.

La directora de Servicios de Salud del condado, la Dra. Christina Ghaly, dijo que las pautas no estarían vigentes hasta el viernes por la noche, pero que era esencial desarrollarlas dado que el aumento ha llegado y "lo peor aún está por llegar".

Muchos hospitales ya han implementado procedimientos de emergencia para ampliar el personal y el espacio.

Corona Regional Medical Center al sureste de Los Ángeles ha convertido una antigua sala de emergencias para ayudar a manejar casi el doble de la cantidad habitual de pacientes de la UCI. Está utilizando espacio en dos tiendas de campaña para desastres para clasificar a los pacientes de la sala de emergencias porque la sala de emergencias está llena de pacientes que necesitan ser hospitalizados.

En el duramente afectado condado de Fresno en el centro de California, en los últimos días se abrió un nuevo centro de atención alternativa con 50 camas cerca del Centro Médico Regional de la comunidad. Las camas para pacientes con COVID-19 negativo liberarán espacio en los hospitales del área, donde solo 13 de las 150 camas de la UCI estaban disponibles el viernes, dijo Dan Lynch, director de servicios médicos de emergencia del condado.

Lynch adelantó que ya preveen usar el Centro de Convenciones de Fresno, que puede acomodar hasta 250 pacientes, dada la demanda actual.

Fresno y tres condados vecinos también han dado el paso sin precedentes de enviar paramédicos en llamadas de emergencia para evaluar a las personas. No los llevarán a la sala de emergencias si pueden ir a un centro de atención de urgencia o esperar unos días para hablar con sus médicos, dijo Lynch.

Algunos hospitales han cancelado las cirugías electivas no esenciales, como reemplazos de cadera, que pueden requerir camas que pronto serán necesarias para pacientes con COVID-19. Otros están aumentando las horas del personal o trasladando a los pacientes para liberar espacio.

Los funcionarios de salud del condado de Los Ángeles anunciaron el sábado que habían modificado sus órdenes de salud para cumplir con las recientes sentencias de la Corte Suprema de los Estados Unidos que pedían que se permitiera que los lugares de culto tengan servicios al aire libre y en interiores, con las precauciones de seguridad de salud adecuadas.

El sábado por la noche, Apple Inc. anunció que cerrará temporalmente sus 53 tiendas en California debido al brote de coronavirus. Según la orden de quedarse en casa vigente para casi todo el estado, las tiendas minoristas están limitadas al 20% de su capacidad.

Los supermercados se han visto muy afectados por la oleada de virus, lo que agota aún más un servicio esencial que permanece abierto durante el último llamado para quedarse en casa. De los seis brotes en las ubicaciones de Food 4 Less en el área de Los Ángeles, tres se registraron por primera vez este mes. Un brote se define como tres o más casos entre el personal en un período de 14 días.

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