¿Sientes calor? Por qué la Tierra arde cada vez más

Las olas de calor baten récords de temperatura en todo el mundo y los incendios no paran. Te explicamos por qué.

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La Tierra está que arde, sin dudas: las olas de calor arrecian en todas partes y los incendios forestales no cesan y cada vez son más destructivos. Te contamos a qué se debe este fenómeno que afecta no solo al planeta sino a todos los hombres, mujeres y niños que lo habitan.
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Las olas de calor nuevamente baten récords de temperatura en todo el mundo. Europa sufrió el incendio forestal más mortífero en un siglo, y uno de los 90 grandes incendios en Estados Unidos arrasó con decenas de viviendas y obligó a evacuar a 38,000 personas. El este de Estados Unidos sufre lluvias torrenciales capaces de producir inundaciones.
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Todo esto es típico del verano boreal, pero agravado por el cambio climático provocado por los seres humanos, dicen los científicos.
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“Abundan los fenómenos raros”, dijo la climatóloga Jennifer Francis, de la Universidad de Rutgers.
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Japón registró 106 grados Fahrenheit la semana pasada, la temperatura más alta desde que se llevan registros. Cayeron récords en Massachusetts, Maine, Wyoming, Colorado, Oregon, New Mexico y Texas. Noruega, Suecia y Finlandia, países fríos, han sufrido temperaturas superiores a 90 F.
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Wolfson Archives
En lo que va de julio se han igualado o batido 118 récords de calor en distintas partes del globo, según la Administración Nacional del Océano y la Atmósfera.
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Las explicaciones suenan tan conocidas como el estruendo de la caída de las plusmarcas.
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“Tenemos pruebas contundentes de que el calentamiento global está pesando en la balanza, elevando las probabilidades de fenómenos extremos como el calor grave y las lluvias intensas”, dijo el climatólogo Noah Diffenbaugh, de la Universidad de Stanford.
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“Vemos que el calentamiento global ha incrementado las probabilidades de temperaturas récord en más del 80% del planeta y de eventos lluviosos en la mitad del planeta”.
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El mundo se vuelve más cálido debido a la acumulación de gases que atrapan el calor, emitidos por la quema de combustibles fósiles como carbón y petróleo y otras actividades humanas. Y los expertos dicen que la corriente en chorro -que dicta la temperatura en el hemisferio norte- tiene un comportamiento extraño.
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“Desde hace semanas tenemos una corriente en chorro con pliegues inusualmente agudos”, dijo Jeff Masters, director del instituto privado Weather Underground. Eso permite que el calor permanezca en los lugares donde están los pliegues: Europa, Japón y el oeste de Estados Unidos.
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El mismo patrón de la corriente provocó la ola de calor de 2003 en Europa, la ola de calor y los incendios de 2010 en Rusia, la sequía de 2011 en Texas y Oklahoma y los incendios forestales de 2016 en Canadá, dijo el climatólogo Michael Mann, de la Universidad de Pennsylvania. Estos fenómenos extremos se “vuelven más comunes debido al cambio climático provocado por el hombre y, en particular, el calentamiento ampliado del Ártico”.
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n estudio de científicos europeos publicado el viernes halló que la ola de calor europea actual tiene el doble de probabilidades de deberse al calentamiento global causado por el hombre, aunque esas conclusiones todavía no han sido verificadas por otros científicos.
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El equipo World Weather Attribution comparó mediciones de calor de tres días y pronósticos para Holanda, Dinamarca e Irlanda con registros que se remontan a inicios del siglo XX. “El mundo se vuelve más cálido y las olas de calor como éstas se vuelven más frecuentes”, dijo Friederike Otto, integrante del equipo y subdirectora del Instituto de Cambio Ambiental en la Universidad de Oxford.
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La climatóloga Kim Cobb, de Georgia Tech, dijo que la relación entre el cambio climático y los incendios todavía no resulta tan contundente como en el caso de las olas de calor, pero se está volviendo más clara.
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En Estados Unidos, el viernes, 89 grandes incendios estaban activos, habiendo consumido casi 900,000 acres, según una agencia coordinadora. En lo que va del año los incendios han consumido 4.1 millones de acres, que supera en 14% el promedio de los 10 años anteriores.
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El primer estudio científico importante que relacionó los gases de invernadero con las olas de calor más fuertes y prolongadas, en 2004, llevaba por título “Olas de calor más intensas, más frecuentes y más prolongadas en el siglo XXI”. Su autor, Gerald Meehl, del Centro Nacional de Investigaciones Atmosféricas, dijo que ahora parece “un pronóstico de lo que ha sucedido y seguirá sucediendo mientras sigan aumentando las temperaturas promedio con las emisiones crecientes de gases de invernadero de los combustibles fósiles. No hay misterio”.
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¿Qué piensa el presidente de Estados Unidos del cambio climático y sus efectos en la Tierra? Vale recordar que no hace mucho consideró al cambio climático como una ''farsa''. Y más recientemente, ordenó el retiro de Estados Unidos del histórico acuerdo global para reducir emisiones tóxicas, lo que generó críticas. ¿Existe Dios? La respuesta que dio un genio astrofísico
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