California

Lo condenan por manejar “somnoliento” y causar la muerte de dos personas

El 20 de diciembre, y luego de 4 años transcurridos los hechos, se conoció la sentencia en contra de Thomas Fairhurst.

Sutterstock/DA Butte

CONDADO BUTTE, California - A 10 años de prisión fue sentenciado Thomas Fairhurst por causar la muerte de dos personas en un accidente, ocurrido en junio del 2019.

La Oficina de la Fiscalía distrital del condado Butte informó que el acusado fue condenado por dos cargos de homicidio vehicular, tras comprobarse que Fairhurst manejaba "somnoliento" al momento de la colisión.

De acuerdo al informe de la fiscalía, los cargos son el resultado de un accidente de cuatro vehículos que ocurrió el 21 de junio de 2019 y que dejó dos personas muertas y otras cuatro gravemente heridas.

Ese día, Thomas Fairhurst, de 59 años y residente de Antioch, conducía un camión volquete Volvo modelo 2011 de 26,000 libras en dirección al norte por la autopista 99, cuando de pronto chocó la parte trasera de un Chevrolet Aveo que estaba detenido en un semáforo en rojo en Neal Road, al sur de Chico.

La investigación posterior reveló que Fairhurst conducía a 55 mph y no hubo evidencia de que hubiera frenado antes del impacto.

El camión volquete que manejaba el hoy convicto golpeó al Chevrolet por detrás y lo empujó contra una SUV Toyota Sienna que también estaba detenida en el semáforo en rojo. Posteriormente, el Toyota fue empujado hacia la parte trasera de un camión, donde quedó debajo de este.

Donald Shippen, de 53 años, y su esposa Apryl Shippen, de 56 años, ambos pasajeros del Chevrolet, fueron declarados muertos en el lugar como resultado de la colisión. Un hijo adulto de la pareja y conductor del Chevrolet sufrió heridas graves y fue trasladado al Hospital Enloe.

Tres ocupantes del Toyota también sufrieron heridas graves y fueron trasladados al Hospital Enloe, mientras que Fairhurst y el conductor del camión no resultaron heridos.

El fiscal de distrito del condado de Butte, Mike Ramsey, dijo que una investigación realizada por el Equipo de Investigación de Accidentes Mayores de la Patrulla de Caminos de California reveló que Fairhurst había participado en fiestas y actividades nocturnas durante los días previos al accidente, mientras trabajaba largas jornadas en el área de Paradise.

Los investigadores concluyeron que Fairhurst no durmió la cantidad necesaria para operar su vehículo comercial de manera segura y atenta. Esto habría provocado que se quedara dormido cuando se acercaba a la concurrida intersección de Neal Road.

Fairhurst inicialmente se declaró culpable el 15 de febrero de 2023 de dos cargos de homicidio vehicular grave, pero no se presentó a su audiencia de sentencia el 20 de abril de 2023, por lo que los procuradores sumaron un cargo adicional.

El convicto Thomas Fairhurst fue sentenciado a ambos cargos de homicidio vehicular, y por no comparecer, a un total de 10 años que cumplirá en una prisión estatal.

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