Decisión 2020

Californianos empiezan a recibir boletas electorales por correo

A partir de este lunes empieza la votación presidencial en el estado dorado, con el envío de boletas por correo.

Las elecciones del 3 de noviembre pondrán a prueba el compromiso de los californianos de votar por correo, ya que el estado más poblado de la nación ofrece muchos menos lugares de votación en persona, con la esperanza de que durante una pandemia los votantes elijan emitir su voto desde la seguridad de sus buzones de correo.

Si no funciona, el estado podría ver largas filas y votantes frustrados el día de las elecciones agravados por los protocolos de coronavirus que harán que la votación en persona sea más lenta en un año que se espera que atraiga una gran participación.

Los californianos han estado votando por correo durante años, y cada elección muestra un aumento constante de participación. En marzo, más del 72% de los votos emitidos en las primarias del estado procedieron del Servicio Postal de EE. UU.

Pero el voto por correo no se ha adoptado en todas partes, sobre todo en Los Ángeles, donde más de 5,6 millones de personas están registradas para votar. Y este año la confianza pública en la votación por correo se ha visto sacudida, y el presidente republicano, Donald Trump, criticó públicamente el proceso, mientras que algunos líderes demócratas temen que los problemas financieros en el Servicio Postal de EE. UU. puedan retrasar la entrega de boletas y privar a los votantes.

Aún así, California ha hecho todo lo posible por votar por correo en 2020. Por primera vez, las oficinas electorales del condado están enviando una boleta a cada votante registrado activo. Además, la legislatura estatal cambió la ley para decir que, siempre que las boletas tengan matasellos del 3 de noviembre, pueden llegar a las oficinas electorales del condado hasta 17 días después de la elección y aún así ser contadas.

"Noviembre 3 es técnicamente el día de las elecciones, pero tenemos que empezar a pensar en esto simplemente como el último día para votar ”, dijo el secretario de Estado Alex Padilla. "Necesitamos votar temprano".

Pero, ¿será suficiente para convencer a más personas de que voten por correo?

California tiene más de 21 millones de personas registradas para votar, la mayor cantidad jamás registrada. Las encuestas muestran que los votantes de ambos partidos principales están entusiasmados con la elección, que presenta la contienda presidencial fundamental y, en California, una docena de iniciativas electorales en todo el estado sobre temas candentes que incluyen acción afirmativa, impuestos a la propiedad, derechos de los trabajadores, control de alquileres y sanciones más severas para criminales.

"Este es el electorado más entusiasta que hemos visto", dijo Paul Mitchell, vicepresidente de Political Data Inc., una empresa bipartidista de datos de votantes con sede en California.

Todo eso apunta a que más personas votarán en esta elección. Pero la pandemia significa que muchos lugares de votación tradicionales (centros comunitarios, casas de retiro y, en algunos casos, garajes de personas) no estarán disponibles este año.

Para acomodar a grandes multitudes de votantes y seguir las pautas de salud pública sobre distancia física, los votantes en las grandes ciudades podrán emitir su voto en estadios deportivos, incluidos los estadios Dodger y SoFi, en Los Ángeles; el Oakland Coliseum y Levi's Stadium, en San José; y el Golden One Center, en Sacramento.

La votación anticipada comenzó el lunes y, en el período previo, muchos condados más pequeños lucharon por encontrar lugares adecuados. El condado de Santa Bárbara ha tenido hasta 86 lugares de votación en persona. Este año, tendrá 35. Y por primera vez los contribuyentes tienen que pagar para alquilar algunas instalaciones, hasta $6,000 para convertir los salones de baile de los hoteles en centros de votación.

"Obviamente, tendremos que borrar todo después de que voten", dijo el registrador de votantes de Santa Bárbara, Joe Holland. "Si no quieren usar una máscara, les permitiremos votar afuera y los ayudaremos con eso".

James Gallagher, un asambleísta estatal republicano de Yuba City, dijo que espera que los republicanos sigan votando por correo como lo han hecho durante años. Pero le preocupa que una nueva ley estatal que permite a los condados fusionar los distritos electorales cree confusión y podría contribuir a que las personas que votan en persona tengan filas más largas el día de las elecciones.

"Realmente cambia drásticamente el proceso para las personas", dijo.

El senador estatal Tom Umberg, demócrata y presidente del Comité de Elecciones y Enmiendas Constitucionales, dijo que cree que los cambios no causarán problemas.

“Personalmente, creo que la mayoría de la gente reconoce que este es un año de elecciones diferente”, dijo Umberg, cuyo distrito se extiende a ambos lados de los condados de Los Ángeles y Orange.

Padilla, el principal funcionario electoral del estado, dijo que lo que le preocupa son los "ataques infundados al voto por correo". El mes pasado, funcionarios en el condado de Sonoma dijeron que una foto que circulaba en las redes sociales y que mostraba sobres vacíos de voto por correo en un contenedor de reciclaje se estaba utilizando como "evidencia de que las boletas para las elecciones del 3 de noviembre 'se estaban tirando' en California".

"Esto no es verdad. Esas boletas ni siquiera se han enviado todavía ", publicó el condado en su página oficial de Facebook, diciendo que la foto en realidad mostraba sobres de boletas de 2018 que se desecharon correctamente después de las elecciones. "Por favor, ayúdenos a difundir la palabra."

California permitirá que los votantes rastreen sus boletas este año. Las personas que se inscriban pueden recibir un mensaje de texto, un correo electrónico o una llamada telefónica cuando el condado recibe su boleta y la cuenta.

“Deben tener confianza en nuestras elecciones libres y justas”, dijo Padilla.

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